Una dieta rica en vegetales puede ayudar a reducir el riesgo de Covid-19 grave

C. G.
Actualizado:08/06/2021 12:55h
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La alimentación es uno de los pilares de la salud. En esta línea, un nuevo estudio de seis países, publicado en la revista «
BMJ Nutrition Prevention & Health», ha descubierto que las dietas a base de vegetales y/o pescado (pescetariana) pueden ayudar a reducir las probabilidades de sufrir una infección grave por Covid-19 en un 73% y un 59% respectivamente.

Diferentes investigaciones han sugerido que la dieta podría tener un papel importante en la gravedad de los síntomas y la duración de la enfermedad, pero, hasta el momento, hay poca evidencia para confirmar o refutar esta teoría.

Con el objetivo de explorar esto más a fondo, los investigadores se basaron en las respuestas de la encuesta de 2.884 médicos y enfermeras de primera línea con una amplia exposición al SARS-COV-2, el virus responsable de la infección por Covid-19, que trabajan en Francia, Alemania, Italia, España, el Reino Unido y los Estados Unidos.

Todos los participantes formaban parte de una red global de profesionales sanitarios registrados en la red Survey Healthcare Globus para la investigación del mercado sanitario. Los investigadores utilizaron esta red para identificar a los médicos con alto riesgo de infección por Covid-19 en su trabajo.

La encuesta online, que se desarrolló entre julio y septiembre de 2020, fue diseñada para obtener información detallada sobre los patrones dietéticos de los participantes, basada en un cuestionario de frecuencia de consumo de 47 alimentos, durante el año previo, y la gravedad de cualquier infección por Covid-19 que hubieran tenido, utilizando criterios objetivos. También se recopiló información sobre antecedentes personales, historial médico, uso de medicamentos y estilo de vida.

Las diversas dietas se clasificaron en: basadas en vegetales (más altas en verduras, legumbres y nueces, y más bajas en aves y carnes rojas y procesadas); pescetariana/a base de vegetales (como la anterior, pero con pescado/marisco añadido); y dietas bajas en carbohidratos y altas en proteínas.

Unos 568 encuestados dijeron que habían tenido síntomas compatibles con la infección por Covid-19 o ningún síntoma, pero una prueba positiva para la infección; mientras que 2.316 señalaron que no habían tenido ningún síntoma ni dieron positivo (grupo de comparación).

Entre los 568 casos, 138 médicos dijeron que habían tenido una infección por Covid-19 de moderada a grave; los 430 restantes dijeron que habían tenido una infección de muy leve a leve.

Después de tener en cuenta diferentes variables potencialmente influyentes, incluida la edad, el origen étnico, la especialidad médica y el estilo de vida (tabaquismo, actividad física), los encuestados que dijeron que consumían dietas a base de vegetales o dietas a base de vegetales y pescado tenían, respectivamente, un 73% y un 59% menos de probabilidades de sufrir Covid-19 de moderado a grave, en comparación con aquellos que no tenían estos patrones dietéticos.

Y en comparación con aquellos que consumían una dieta a base de vegetales, los que seguían una dieta baja en carbohidratos y alta en proteínas tenían casi 4 veces más probabilidades de sufrir una infección por Covid-19 de moderada a grave.

Estas asociaciones se mantuvieron incluso cuando el peso (IMC) y las condiciones médicas coexistentes se tuvieron en cuenta. Pero no se observó asociación entre ningún tipo de dieta y el riesgo de contraer el virus o la duración de la enfermedad posterior.

Al tratarse de un estudio observacional, no puede establecerse una causa, solo una correlación. Además, cuenta con otras limitaciones como que se basó en el recuerdo individual sobre los alimentos consumidos en lugar de en evaluaciones objetivas, y la definición de ciertos patrones dietéticos puede variar según el país, señalan los investigadores. Los hombres superaron en número a las mujeres en el estudio, por lo que los hallazgos pueden no ser aplicables a ellas, añaden.

Pero lo que sí está claro es que las dietas a base de vegetales son ricas en nutrientes, especialmente
fitoquímicos
(polifenoles, carotenoides), vitaminas y minerales, todos los cuales son importantes para mantener un sistema inmunológico saludable, recuerdan los investigadores. Además, el pescado es una fuente importante de vitamina D y ácidos grasos omega-3, que cuentan con propiedades antiinflamatorias. «Nuestros resultados sugieren que una dieta saludable rica en alimentos nutritivos debería tenerse en cuenta para la protección contra el Covid-19 grave», concluyen.

«Una dieta de alta calidad es importante para generar una respuesta inmune adecuada, que a su vez puede influir en la susceptibilidad a la infección y su gravedad. Este estudio destaca la necesidad de estudios prospectivos mejor diseñados sobre la asociación entre la dieta, el estado nutricional y los resultados de COVID-19», apunta el vicepresidente del grupo de trabajo de Covid-19 de NNEdPro Nutrition, Shane McAuliffe.

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